马斯克成“光杆司令”!位创始成员走了人,脑机接口玩不转了?

深度 | 2022-07-21| 10

作者| ZeR0

编辑|莫莹

7月20日消息,昨天,马斯克对自己的存在很生气,因为他在推特上说,他已经把大脑转移到云端,用自己的虚拟版本说话了。如今,马斯克的脑机接口公司Neuralink再次成为舆论焦点。

继五位创始成员离职后,Neuralink又一次出现高层震荡,联合创始人保罗·梅罗拉(Paul Merolla)被曝近期离职。

到目前为止,创始团队只剩下马斯克和另一名成员。

马斯克在2020 Neuralink大会上介绍了这项研究进展。

2016年马斯克创立Neuralink时,创始团队成员有8人。然而近年来,这些联合创始人相继离开,给这个明星的创业企业蒙上了一层阴影。外界很多声音甚至将Neuralink称为“被马斯克摧毁的公司”。

从电动汽车领军企业特斯拉、商业公司空的出行公司SpaceX,到脑机接口公司Neuralink,马斯克一直走在科技前沿,创造了一个个高瞻远瞩、充满技术乐观的“商业神话”。

然而,在脑机接口领域仍然存在许多复杂的问题,这是前沿科学技术和生物医学的交叉领域。科学理论尚未成熟,技术瓶颈尚难突破,伦理问题争议颇多。马斯克Neuralink想做的是将电子设备植入人脑,这甚至涉及到大家都担心的生命安全问题。

创始成员相继离职的背后,是Neuralink运营管理的主要原因,还是反映了脑机接口企业面临的“通病”?脑机接口商业化是否为时过早?

目前我们还有很多问号。

一、创始成员陆续离职,尚未推出上市产品

Neuralink成立于2016年,致力于有创脑机接口技术的研究。公司成立一年后,从“隐藏状态”中走出来,揭开神秘面纱。

马斯克曾多次吹嘘Neuralink的设备可以实现“超人认知”,或解决自闭症、焦虑、抑郁和健忘症等大脑问题,让瘫痪的人有朝一日可以用意念操作智能手机或机械肢体,帮助他们更容易地与周围的世界交流和互动。

在过去的几年里,这家明星公司开发了脑机接口芯片,将脑机接口设备植入大脑的手术机器人,并演示了将脑机接口设备植入老鼠、猪和猴子大脑的效果。去年4月,Neuralink在猴子的大脑中植入了脑机接口,使猴子能够用意念玩电子乒乓球游戏。

2021年,Neuralink会议展示了带有脑机芯片的猴子玩视频游戏。

然而,虽然公布了很多研究进展,到目前为止,这家公司还没有推出一款上市产品。

据路透社报道,保罗·梅罗拉参与了Neuralink的芯片设计项目。但不清楚他什么时候走的,为什么走的,以及未来的打算。

毕业后,梅罗拉博士在斯坦福大学硅实验室做Brains博士后,然后去IBM brain like computing Group做了六年的研究,研究神经科学、机器学习和设计低功耗神经芯片,之后加入了Neuralink的创业团队。

在保罗·梅罗拉离职之前,已经有五位创始成员先后离开Neuralink,包括2018年离职的前首席科学家兼神经外科医生本杰明·拉波波特(Benjamin Rapoport),2020年离职的加州大学旧金山分校教授菲利普·萨贝斯(Philip Sabes),以及2021年5月离职的前校长马克斯·霍达克(Max Hodak)。

马克斯·霍达克(Max Hodak)曾在离职前一个月发推文说:“如果我们想,我们也许可以建造侏罗纪公园,这不是一只基因上真正的恐龙,但可能需要15年的育种+工程才能获得超级奇异的新物种。”但当被问到下一步要做什么时,他回答“不是侏罗纪公园”。

现在,在保罗·梅罗拉(Paul Merolla)离开后,芯片植入工程师靳东·“DJ”·塞奥(Michael“DJ”·Seo)将成为除马斯克之外唯一一位仍在任的Neuralink创始成员。

据悉,Neuralink约有300名员工。

二。暴露的科研环境压力很大,马斯克的参与存疑

马斯克没有神经科学或医疗设备方面的背景,但根据《纽约时报》2019年援引Neurolink一名项目总监的话,马斯克一直在“积极尝试帮助解决Neurolink面临的工程挑战”。

在今年上半年的一次TED采访中,马斯克谈到了Neuralink在未来十年内解决大脑和脊髓损伤的重点。从长远来看,Neuralink设备还可能解决病态肥胖等健康问题。

他还承认Neuralink植入物存在“电子/机械/软件工程问题”,并邀请任何有设计和制造智能手表或手机经验的人加入Neuralink,因为他们的技能“直接适用于”大脑植入事业。

但面对一个短期内很难看到经济效益的市场,改变疾病治疗和改善人类生活的前景就更加美好了。在一些繁重的经营目标的压力下,一些员工感到疲惫。

据外媒报道,一些已经离职的Neuralink前员工透露,科研发展缓慢,跟不上马斯克苛刻的时间表。科学家们有几周的时间来完成一些项目,但需要更长的时间来完善他们的研究。这种“高压锅”环境给很多员工带来压力。

Neuralink 面临的另一个困难是市场接受度

对于普通人来说,在大脑中植入一个异物是无法接受的。

虽然马斯克已经承诺Neuralink的产品“不会产生任何明显的脑损伤”,但是如果被感染了呢?其他事故呢?这些植入大脑的电子设备寿命有多长,过期了怎么办?这是最重要的大脑!

2019年7月,马斯克首次透露了Neuralink脑机接口研究成果的相关演示图。

近年来,与Neuralink类似,一些脑机接口公司也开始推进商业化。更常见的应用包括辅助治疗神经系统疾病,如抑郁症、失眠、疼痛、中风、癫痫等。,或者帮助学生提高注意力。其中,无创脑机接口的受众更广,因为风险相对更小;有创脑机接口在医学领域的应用更加广泛。

此外,马斯克在社交平台上长期直言不讳的态度也受到他创办的许多公司的欢迎。

不知道是不是和这个有关。今年2月,Neuralink向美国证券交易委员会(SEC)申请豁免,对融资信息保密。Neuralink的律师、前SEC成员罗尔·坎波斯(Roel Campos)在申请豁免时表示,马斯克“没有在Neuralink担任任何执行或管理职务”,“没有担任Neuralink的董事或理事”。

但根据申请,马斯克确实控制了Neuralink超过20%的股份。几位前员工向外媒《财富》透露,马斯克自称是Neuralink的CEO,拥有重大决策的最终决策权,“绝对有执行力”。

Neuralink于2017年8月获得1.07亿美元的A轮融资,2019年4月获得B轮融资。Crunchbase网站显示,马斯克是这两轮融资的领投方。

Crunchbase网站显示的Neuralink的三轮融资

2021年7月,Neuralink完成由Google Ventures等投资的2.05亿美元C轮融资。在本轮融资的表格D文件中,马斯克的名字出现在高管中。

第三,人体试验进展已久未见,数字安全问题堪忧

马斯克在2019年7月宣布了他的目标:Neuralink最早将于2020年获得美国美国食品药品监督管理局(FDA)的批准,并开始对人类进行临床试验。

然而,这个“头奖”却被另一家公司先拿了出来。

2021年7月,美国脑机接口公司Synchron宣布,美国美国食品药品监督管理局(FDA)已经批准其嵌入式脑机接口产品的临床研究设备豁免。这为其应用脑机接口产品治疗瘫痪铺平了道路。

据彭博新闻报道,大约在梅罗拉离职消息的两周前,Synchron将其脑机接口设备植入一名美国患者体内,创造了美国首例。该公司此前已将其设备植入澳大利亚的四名患者体内,并表示这些患者没有副作用。

Synchron宣布批准嵌入式脑机接口的临床试验。

2021年过去了,Neuralink仍然没有进行人体试验。在2021年底的一次直播中,马斯克透露了一个新的目标:“2022年将进行初步的人体试验,这可能涉及瘫痪的人使用Neuralink的脑机接口来获得对计算机光标的直接神经控制。”

马斯克还将Neuralink的工作与黑镜联系起来,称未来“人们可以保存和重放记忆,他们可以将记忆下载到一个新的身体或机器人的身体上。这就像《黑镜》中描述的场景。

但是对于马斯克的想法,很多知名人士都公开表达了不同意见。

例如,在此前接受外媒采访时,同样在推动脑机接口研究的Meta联合创始人兼CEO扎克伯格也对Neuralink评价道:“Elon middot马斯克的脑机接口公司Neuralink采用了侵入式的脑机接口方式。我们不认为人们会愿意为了使用VR/AR而钻牛角尖。”

“这种研究确实有一席之地,尤其是口腔修复学。对于受伤的人来说,这个方向的一些研究是惊人的。我很高兴有人这么做了。但是说到底,我不认为这在短期内会成为消费产品的一部分。”他说。

7月19日晚,360集团创始人、董事长周写了一条微博,认为在人类世界大范围使用是“一件很可怕的事情”。

“一旦脑机接口将人与互联网连接起来,就像打开了潘多拉魔盒。很可能有人会开发并使用网络攻击技术来入侵你的大脑。那时候我们还有必要研究人脑的防火墙和杀毒软件吗?我们得用我们的大脑保安再杀他一次。但在这种情况下,万一不小心把病毒和脑细胞一起杀死了呢?”他认为脑机接口技术将是对全球数字安全的巨大挑战。尤其是人脑一旦开始联网,大脑数据的安全性也将成为一个新的命题。

结论:离商业成功还有很长的路要走

“科技狂人”马斯克做出了许多商业举措。他将一些原本处于科研阶段的想法提前带入了工程阶段。无论是特斯拉、SpaceX还是Neuralink,每一个都承载着巨大的颠覆性可能性。

创新往往伴随着高风险。虽然脑机接口无疑是一个伟大的科技梦想,但它通过“人机一体化”帮助人类攻克脑部疾病,提高认知能力。但目前来看,距离商业成功还有很长的路要走。

随着创始成员的陆续离开,也许是时候让马斯克停下来短暂思考一下了。比起执着地描述自己的愿景,或许实质性地解决一些人们普遍关心的理论进步、技术突破、医疗风险、通信安全、伦理道德等问题,更能给他的员工和公众带来安全感和信心。

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