整个地球灵长类 只有人类有更年期:为什么?女人太难了

行情 | 2022-09-24 17:39:44| 38

估计大部分人都知道,随着年龄的增长,女性会变得越来越难受孕,但可能许多人不知道的是,这和女性从出生开始就已经决定了她们卵子供应总量有关系。

对于所有女性而言都一样,她们的卵子是在她们妈妈的子宫内产生的,一生能够使用总数量从出生那一刻就确定了。

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图源:BlackJack3D

女性一生可以调用多少卵子?

在妊娠20周时,人类胎儿发育过程中微小卵巢内总共会产生大约500万个“卵子”,不过这些“卵子”这个时候还不叫卵子——这些细胞经常配子或卵母细胞。

不管这些细胞叫什么,它们在之后可能会变成卵子,之所以是“可能”而不是“肯定”,那是因为这些细胞大部分都会退化掉。

胚胎发育的这个时间段(20周)卵巢中形成的这些卵母细胞,便是人类女性未来所能拥有的最大卵子数量,而在这个时间过后,新的卵子就不再产生了。

在胎儿逐渐成形的过程中,500万个卵母细胞中的大部分会在之后的几个月内退化,以至于胎儿出生时,她所包含的卵母细胞是非常有限的,大约只有50万到100万个。

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卵细胞,图源:Spike Walker

无论是多少,女性出生时的卵母细胞构成了女性一生中全部的卵子供应,而这些细胞一直都储存在一种被称为原始卵泡的结构中。

直到女性成年之后开始排卵,这些储存的卵母细胞便在卵泡中发育成卵子并释放出来。

其实,每次排卵都会有很多卵母细胞试图发育成卵子,但大多时候只有一个卵泡会在排卵期释放卵子,其余没有释放的卵子会在之后的6-8周内退化。

实际上,女性一生所能排出的卵子数量不到她出生时卵母细胞总量的1%。一般而言,女性一生只能排出400个左右的卵子。

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没有卵子供应时进入更年期

当再也没有卵母细胞可用的时候,也就进入了更年期,这意味着不能再受孕了。

按照这个排卵总量来算的话,大约33年就排卵结束了,所以女性可能40多岁就会经历更年期;

不过,在进入更年期前还会经历一个被称为围绝经期的漫长阶段,在这个阶段内,女性控制卵泡发育卵子的激素会发生变化,最终导致排卵周期大大延长,有时候几个月排卵一次,只有超过1年没有排卵的情况下才会被认为真的进入更年期。

所以,女性的实际进入更年期的年龄要大很多,现在女性更年期的平均年龄是51岁,这个时候至少还有三分之一的寿命。

在这里需要提一下的是,围绝经期激素发生变化是有副作用的,那就是有些女性的情绪可能会因此发生变化。

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所有这些就是女性会经历更年期的原因,但这个问题复杂的地方就是,地球上找不到其它任何一种灵长类动物是有更年期的,它们全部都是终身都可以繁殖,就人类是个例外——而且大约有一半的寿命是无法生育的。

要知道,驱动生命的关键因素就是繁殖后代,没有生育能力却依然存活很长时间是非常不符合自然规律的。

好吧,这个问题现在变成了,人类女性到底经历什么,为什么要大大缩短自己的生育年龄呢?

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祖母假说

关于这个问题,进化生物学家一直试图从人类进化过程中优胜劣汰的自然选择中找到答案。这个方向可能是对的,不过通过这种方法找到的很多假设都自相矛盾。

比如,有一个非常出名的假设,大概意思就是男性更喜欢年轻的女性,所以女性在年老后,没有生育的动力。

但是,当人们反过来问男性为什么更喜欢年轻的女性时,他们可能又会回答年轻女性生育能力更强。

好吧,这就是一个先有鸡,还是先有蛋的问题,它可能永远都没有答案,很多假设都是属于这种情况。

其实,要找到其中的原因,可以从现有的动物世界中找到一些。

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人类并不是唯一会进入更年期的动物,如果把更年期换一种叫法的话,比如叫生殖后寿命生存模式(这个不是我取的,很多地方都是这么叫的),那么采用这种生存模式的动物其实有很多,在鸟类和鱼类中最为明显,许多鸟类和鱼类都会随着年龄增长而放弃生育.

不过在哺乳动物中,除人类外只有两种,分别是虎鲸和领航鲸。

对于这三种需要经历生殖后寿命的哺乳动物来说,都有一个共同的特点,那就是他们的寿命都很长。

其实,大部分哺乳动物都一样,它们从出生开始,便不再能够增产卵子,所以寿命长的话,出现卵子不够用也就情理之中了。

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另外,三种使用生殖后寿命生存模式的哺乳动物都有明显的“隔代亲”,外婆或者奶奶会帮忙照顾孙子,因此有一个已经得到部分论证的假说,那就是“祖母假说”。

祖母假说大概意思就是,人类女性随着年龄增长而放弃生育,可以更好地照顾自己后代的后代。

这个假说在计算机模拟中得到了一些证实,当把黑猩猩的寿命提升起来的时候,放弃生育转而去照顾自己孙辈的黑猩猩种群会比保持生育的黑猩猩种群得到更多的后代。

除此之外,停止生育对于女性来说也更安全,因为随着年龄的增长,人类的躯体会变得越来越脆弱。

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而且,人类女性的生育相较于其它哺乳动物来说,风险系数还要高很多,要在身体变得糟糕的时候生产别说保证后代的存活率了,自己的存活率可能都不能保证。

之所以人类生产风险高,主要是因为人类为了直立行走缩小了盆骨,同时为了扩充脑容量增大了胎儿的头部,导致生产变得异常困难。

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总得来说,随着年龄的增长,女性保持生育的成本会越来越高是肯定的,所以与其把后面的寿命投入到生育中,还不如去更好地保证孙辈的存活率上。

虽然孙辈隔了一代,但是他依然包含祖母的基因,这也算是对自己基因的一种延续了。

生物很容易通过进化找到能够更好地延续基因的生存方式,但这并不意味着每一种动物都殊途同归,都要使用同一种方式生存,因为它永远都不会有最优方案,这是一场“对冲游戏”,你得到一些优势必定会牺牲掉另外一些优势。

所以,就拿这种生殖后寿命的生存模式来说,肯定不是所有长寿动物都要选择这种,比如大象,它们的寿命很长,但它们就不采用这种方式,它们终身都不会进入更年期。

当然,真的进入了更年期,也没啥好奇怪的,这就是一种生存的解决方案,只是人类在长期的演化过程中,经过多方考量之后做出的选择。

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最后

比女性进入更年期更有趣的是,为什么男性没有这种烦恼?

其实不难发现,女性在养育后代这方面付出的成本实在是太大了,这种成本主要体现在生育对躯体和卵子的消耗上,对于女性来说保证每一个后代的存活率是非常重要的。

另外一方面,男性则不同,他们不负责生产,而且拥有海量的精细胞,所以在生育这件事上,他们更愿意选择尽可能地提高后代的数量,而不是后代存活率,很明显延长生育年龄可以有效提高后代数量。

最后的最后,无论如何,在这里还请男性同胞多给身边女性一些关爱吧,在生儿育女方面,没有一个女性是容易。

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