马斯克兄弟看中的集装箱种菜,突然火了

互联网 | 2022-08-12 09:04:52| 78
马斯克兄弟看中的集装箱种菜,突然火了

提起马斯克,大多数人都会想到特斯拉CEO埃隆马斯克(elon musk)。实际上,他有一个弟弟:金巴尔·马斯克。巴尔比金一龙小一岁,兄弟俩早年一起创业。早在1995年,他们就建立了商业信息网站Zip2。几年后,Zip2以3亿美元的价格卖给了康柏电脑,马斯克兄弟获得了第一桶金。

此后,哥哥创办了PayPal、SpaceX、特斯拉等公司,在过去的二十年里成为世界顶级企业家;弟弟比较低调,主要做投资,现在是特斯拉和SpaceX的董事会成员。

与忙于造车、造飞船、发推特的埃隆相比,金巴尔真正感兴趣的是人们的餐桌。

自2005年以来,金巴尔建立了一系列餐饮相关企业。其中最引人注目的是平方根(Square Root),成立于2016年。

这是一家专注于“垂直农业”的新型种植企业。它为人们提供了种植水果和蔬菜的改良容器。该容器配有照明、供水、温度控制等设施,可通过传感器和电脑控制,确保作物在最适宜的环境中生长。平方根称之为“集装箱上的社区农场”。

新颖的理念,创新的技术,加上马斯克弟弟的名人效应,让平方根在成立之初就吸引了不少关注。2017年和2019年,这家公司共融资2450万美元。

然而时至今日,平方根并没有太大的进展。原因很多,价格是一大障碍。想要在平方根容器中种植蔬菜的城市居民需要支付5000美元的押金,这对于大多数美国人来说是不可想象的。

更重要的是,平方根一直没能解决大规模推广的问题。

集装箱农场价格昂贵,平方根受规模效应限制,只能选择附加值高的冷门作物,如罗勒、香菜、莳萝等。,并供应给当地的高档餐厅;而这些产品的需求量并不大,进一步导致了容器蔬菜商业模式的运行困难。

Kimbarl最初设想公司在2020年进入20个城市,最终目标是在每个城市建立种植园;但到目前为止,平方根只在纽约、密歇根州和威斯康星州运营,这与最初的目标相去甚远。

但是垂直农业的巨大想象空和现实价值仍然吸引着世界各地的玩家加入进来。

8月9日,拼多多、光明母港、中国农业大学、浙江大学联合发起“光明拼多多垂直农业挑战赛2022”暨第三届“拼多多农业科研科技大赛”。

与前两届不同的是,本届农业科研大赛将比赛场地搬到了上海崇明的集装箱农场。参赛队伍需要在没有土壤和阳光的容器中设置和调整光照、温度、水分、肥料、气体等各种参数,才能种植出优质、高产、能耗更低、生长更快的生菜。

拼多多相关负责人对字母表(ID: wujicaijing)表示,本次大赛要求参赛选手不仅要“多种”、“种好”,还要“少消耗精力,少花费时间”,易于推广。

作物走出实验室,扎根田间,一直是农业科技创新的最大挑战。意味着技术本身的适应性和可复用性足够强,成本能够被规模快速摊薄,能够满足大部分消费者的口味。显然,这是一条正确但艰难的道路。

然而,在传统的农业RD模式下,大多数新产品停留在实验室,无法真正进入市场。互联网公司参与农业研究带来了技术和资金,也有望给“实验室到餐桌”的进化路径带来新的变化。

以集装箱农场为代表的垂直农业最早兴起于20世纪70年代,目的是寻找解决全球城市化浪潮中土地资源萎缩的方法,使农业生产与人类社会和谐共存。

与传统农业相比,容器蔬菜种植有很多优势:不依赖自然光和降水,一年四季都可以种植和收获;自建水循环系统,可减少用水量80%以上;与外界隔绝,容器内作物无病虫害,不用打农药;采用水培方法,不用传统化肥等。

重点是集装箱和种植架可以叠放三层,最大限度减少占地。对于那些土地资源稀缺的地区,垂直农业是非常有吸引力的。

目前,除了美国的平方根和其他玩家,以色列、阿联酋、马来西亚等人口密集的国家也出现了许多垂直农业初创企业。耕地和水资源短缺。

以国土面积小,自然气候恶劣的以色列为例。当地一家名为Vertical Field的公司很早就进入垂直农业,并于2020年3月将“集装箱城市农场”引入中国。这个容器可以即插即用。它配有嵌入式自动灌溉和施肥系统。借助物联网技术,每个集装箱每年可以生产12吨蔬菜。

另一个中东国家阿联酋,靠石油赚钱,但也面临农业的天然短板。今年7月,该国斥资4000万美元在迪拜建立了一个面积为33万平方英尺(约3万平方米)的垂直水培农场,这是世界上最大的规模,计划每年生产100多万公斤绿叶蔬菜。

我国在垂直农场领域起步较晚,但发展迅速,技术水平不逊于国外同行。本次大赛主办方之一的光明母港,之前一直在用集装箱搭建“植物工厂”。

据介绍,光明母港的技术专家将集装箱改造成了一个小型的蔬菜生产车间,里面有三四层种植架,每层的种植盘里都装有营养液,可以通过控制台和管道保持设定的浓度。

同时,容器内的光照、温度、湿度、二氧化碳浓度由自动化设备控制,使作物在人工环境下按计划生长,保证优质高产。

不少业内人士认为,随着土地资源的日益紧缺和农业科技水平的不断提高,垂直农业的价值将进一步凸显。同时,消费者更喜欢健康、新鲜的食材,对配送时效的要求也越来越高,带来高价值的新需求,使得集装箱农场扎根城市,以更扎实的落地场景为周边居民提供服务。

然而,到目前为止,国内外的垂直农场大多处于试验阶段,离大规模商用还有差距。据环球新闻网数据显示,2020年中国垂直农场市场规模约为42.6亿元,预计2026年将增至128.4亿元,年复合增长率为24.6%。相对于数万亿的农产品市场,这个数字几乎可以忽略不计。

有着近50年历史的垂直农业一直未能大规模落地,成本过高是重要原因。

36Kr曾在一份报告中指出垂直农场属于固定成本投入高、进入壁垒高的行业,单个农场建设成本高。此外,它对技术和人才的要求也远高于传统农业。

针对这一痛点,本届农研大赛特别关注成本问题,以容器内的温度、光照、水、肥、气为核心考核点。光明母港农业总监王金华说,参赛选手就像钢琴家一样,但他们写了一串整齐的代码,将代替操作员进行智能控制。

比如灯光的成本,玩家需要编写代码,制定出合适的“公式灯”,以满足植物不同生长阶段的需求。

除了建设和运维成本,阻碍垂直农业发展的另一个主要因素是生产与需求方的脱钩。

集装箱农场等新兴农业生产方式通常是从科研院所开始,或者由初创公司推动。受限于自己的领域和经验积累,他们很难洞察到农产品的第一手消费趋势。产品虽好,但难以匹配市场需求,导致“酒香也怕巷子深”。而集装箱农场的高成本导致其无法选择低价的常规农产品,进一步降低了潜在消费空。

本次农业科研大赛,参赛选手面临的新挑战是“易推广”,对技术实力和成本控制要求更高。另一方面,活动主办方也在尝试开辟消费者参与农产品研发的新渠道,为参赛团队提供更直观的需求画像。

据了解,除了专家评委,本次大赛还计划引入“大众评委”邀请消费者体验品鉴,其反馈将作为评选参考之一;同时,决赛团队种植的优质生菜将通过拼多多进行销售。

如何让验证过的农业技术尽快传播出去一直是品多多农业科研大赛的焦点之一。而降本增效明显,更容易被农民接受的团队,大多成为赢家。

比如智多美团队在农业科研大赛中获得二等奖,然后开始公司化运营,推出了草莓AI种植模式。理想情况下,这种模式可以使草莓亩产从2吨提高到3.5~4吨,普通人工成本降低30%以上。

目前,这一制度已经在很多地方实施。一个大农场,原本100多个大棚需要7个人负责灌溉;现在引入AI技术,只需要一个人来管理。多莓团队此前表示,过去一个专家只能服务100亩地,但专家加AI可以服务1万亩地。

“番茄长得快”是2021年农业科研竞赛的冠军队伍。疾病管理系统自行开发。通过在温室内安装传感器,可以监测室内气候和植物生长情况,同时可以预测和帮助规避大部分病害风险,从而提高产量。这一系统将在小范围内进行试点,未来将向全国推广。此外,同期参与的智慧番茄数控云平台、番茄生长状态识别模型、新光温室二氧化碳加富技术等也逐渐进入普及阶段。

以容器蔬菜种植为代表的垂直农业和AI等前沿技术在农业生产中的应用,与农产品电商的兴起密切相关。

新技术的应用往往意味着农产品附加值的提高,进而导致价格的上涨。在传统消费模式下,这些新产品上市初期产量有限,销售范围无法突破当地市场,往往难以打开市场。需求不足,反过来又使得价格被动上涨,导致好的产品无法真正从实验室走向餐桌。

过去几年,拼多多等电商平台加大了对农业的投入,为农产品的科技创新和消费升级带来了新的机遇。

一方面,电商平台深入供给侧上游,积极参与农产品研发,推动AI、大数据、物联网等前沿技术在农业生产中的适配和落地,以跨学科合作加速农业数字化进程。

例如,拼多多已经连续三年举办农业科研大赛,目标是通过科技创新提高土地产出率和劳动生产率,帮助农民降本增收。其中,草莓AI种植模式已经得到了实地验证,在很多地方起到了降本增效的作用。

同时,电商平台在农业技术研发上花费大量资金。拼多多于2021年8月成立了“亿农研”项目,现在已经将公司去年下半年和今年一季度的利润全部投入。受此影响,拼多多2021年RD费用同比增长30%。

另一方面,电商平台具有覆盖全国市场的优势,可以聚集不同消费群体的差异化需求,与大小供给侧商家匹配,提高冷启动阶段的非标品、新品达成数量和销售转化。在农产品领域,这种模式被拼多多称为“农田云拼”。

此前“农田云拼”的重要应用场景都是那些不为外人所知的地方特产。比如北上广深的消费者之前对广西的百香果并不了解,导致这种特色水果供需不平衡,经常滞销。但近两年,在单一爆款的带动下,百香果成为电商平台上的网络名人,销量、价格、销售面积都有显著变化。

同样的方法论也可以运用到容器种植的“赛博生菜”上,让垂直农业的受众不再是周边居民的小群体,全国各地的消费者都可以依靠冷链物流来品尝。在今年的农研大赛中,决赛队伍种植的优质生菜将在拼多多上市销售;尽管具有试水性质,但这也表明一个农产品从RD到市场的链条被电商平台大大缩短了。

电商平台深度介入农业科研,“互联网加农业研究院”是一种新型的农业科技企业。它不同于传统的农场和农业科研院所,也不是纯粹的农产品电商公司,而是两者的有机融合。

这种全新的生产组织方式也吸引了许多来自城市的年轻人加入到农田中来。《2021新农人成长报告》显示,拼多多平台90后“新农人”数量已超过12.6万人。

中国工程院院士赵春江此前指出,预计到2025年,中国农业数字经济规模将达到1.26万亿元。在这个仍处于蓝海的赛道上,容器蔬菜种植、AI草莓种植等前沿技术有望借助电商平台加速落地,成为农业发展的新动能。

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