占领欧美草坪,中国割草机器人出海扬帆

互联网 | 2022-08-06| 6

机器人+自驾+庭院场景,合成了一个新物种——割草机器人。这也成为今年中国企业出海的新出路。

短短一年,机器人九号发布了赛格威割草机器人Navimow,松岭机器人旗下库马动力旗下割草机器人KUMAR,科沃斯开始了专利布局。睿驰智慧、河森堡等初创公司纷纷获得融资。其他传播消息的品牌和公司还有爱唯秀、优胜美地、邦古思、大业等。参赛者来自家用服务机器人、AI、自动驾驶、手工具制造、跨境电商等领域,各有优势和经验。

很多公司都以“草坪文化”瞄准了欧美市场。漂亮的房子和修剪整齐的草坪是中产阶级生活的标准,甚至是美国梦的象征之一。但是维护草坪并不容易。旺季草长得快时,一个月需要割草2-3次,既费时又费钱。据统计,2020年,美国家庭平均在草坪和庭院上花费155美元。

美国家家户户的草坪庭院平均年支出

单位:美元

资料来源:统计数据

这是被创业者和投资人公认的潜在金矿,这个挖矿的铲子只是“智能”而已。

"市场上有20多家公司同时在跑融资。竞争相当激烈。”一位看到海道的FA从业者告诉申让,从去年开始她就感受到了热度,她连续接触了很多割草机器人初创公司,把这个品类和E-bike、扫地机器人等等做比较。

河森堡机器人创始人吴兴云在与沈翔的交流中提到,在寻找代工厂时,一家知名大厂的经理联系了他们,说“当年错过了DJI,不想再错过一个”。

最近,瞄准割草机器人赛道的投资者接踵而至,表现出浓厚的兴趣,这是睿驰智慧CEO唐龙去年研究市场时没有想到的。当时市面上做割草机器人的公司很少,大部分都是埋线机。虽然它们有一定程度的自动化,但它们很难使用,而且价格昂贵。而今年又涌现出一批“无边框割草机器人”,即无需人工布线,通过手机APP设定“虚拟边界线”的智能割草机器人。

谈及赛道升温,他认为最重要的因素是技术进步:“因为传感器发展成熟,成本降低,RTK、UWB、SLAM算法等技术已经在其他场景应用,中国厂商学习能力强。”

广泛的需求空,成熟的技术,中国供应链的优势,高昂的客单价,以及投资人对下海寻找下一个“爆款产品”的热切渴望,催生了一个新的品类。

但回到现实,割草机器人还处于量产前夜,很多公司的产品还处于PPT和demo阶段。动辄上千元的产品性能没有得到市场和用户的验证,资本圈看客多,真正出招的人少。他们大多持观望态度。

草坪上的机器人刚刚启动。

该轮到草坪变聪明了

割草是很多欧美家庭的刚需。整个过程前后有很多工作,比如割草前的吹叶浇水,割草后的修剪搭建等等。一次可能要六七个小时才能完成,有时候一个月割草2-3次。根据河森堡创始人吴兴云的观察,“美国家庭一年可以在院子里花1000-2000美元”[S2/]这些钱不仅花在机器上,还有高昂的专业人力成本。

大观研究数据显示,2021年全球割草机市场规模达到304亿美元,2022年至2030年将以5.7%的年复合增长率增长。不过这个场景的智能水平并不高。手推和骑乘式割草机(主要用于商业用途,在大草坪上)是主流产品。如果在亚马逊上搜索“割草机”,出现的基本都是手推产品。

“北美是(草坪)场景面积最大,客单价最高的市场,而且现在智能割草机的普及率还很低,北美只有3%,欧洲大概10%。”吴星云告诉深环。

在亚马逊上搜索“割草机”的结果显示,

都是手推产品。

智能化程度低,归根结底是技术成熟度还没到。我们可以这样理解智能割草机的使用场景,介于室内扫地机器人和道路上客车自动驾驶之间。

相比室内,室外庭院场景的定位、导航、避障难度都要升级。移动的物体较多,如小孩、小猫、小狗、松鼠等。,而荡秋千之类的物体增加了不确定性。而且割草机体积更大,质量更好,带刀片更危险。

因此,为了让割草机更加自动化和智能化,业界衍生出了多条技术路线,产品也迭代了多次。

从动力上看,从手动、燃油、交流电到直流电,现在大部分做割草机器人的公司都是用锂电池。

此外,从以宝时德、富士华、博世为代表的有线机器人(需要人工埋线来框定工作范围)到这些可以自主规划路径的“无边界”智能割草机器人,主要是导航、定位、避障技术的成熟。

一种选择是UWB(超宽带),这是一种相对简单的定位技术。需要在草坪上建立三个以上的反射区域来确定坐标定位。其实这种技术多用于室内环境,但是在室外有很多限制,比如多个区域,所以布局非常复杂,成本变高。

另一种主流路线是RTK( Real-time kinematic)载波相位差技术,通过卫星定位工作,地面上还有一个参考站和一个移动站(即割草机器人)。它的精度是够用的,但是在恶劣的天气下,由于信号干扰会有一些弱点。所以很多走RTK路线的厂商都会在机身中放置其他传感器进行补充和整合,比如机器人9的“RTK+超声波”,优思美的“RTK+IMU+视觉传感器”。

而且一次组网需要两套RTK模块(基站和流动站),也增加了成本。据《深声》报道,现在业内割草机器人一般不会自行开发RTK技术,而是寻求北斗星、千寻等第三方的解决方案。单台割草机成本近2000元。

锐智的解决方案是激光雷达+视觉。根据唐龙的说法,这种选择是由于每秒旋转20次的激光雷达产生的数据足够大,精度足够高。二是因为团队积累了做激光雷达的技术,价格和成本更好控制。

睿驰智慧割草机器人HonyMow

来源:受访者

河森堡的路线是纯视觉,即只用摄像头捕捉真实场景,然后用算法完成感知定位。相比自动驾驶领域,更倾向于特斯拉的方法。这种方案技术难度大,需要大量的数据和强大的算法能力,但由于不需要携带各种传感器,制造机器的成本更低。

综上所述,割草机器人的小爆发有很多前提:

  • 用户的痛点是存在的,智能化趋势在家用机器人、汽车等领域已经得到了明确的证明;

  • 在技术层面,无论是从乘用车自动驾驶技术的降维,还是从其他室内机器人应用领域积累的经验,都有各种可行的方案;

    成本方面,包括芯片、激光雷达在内的核心元器件价格下降,国产替代后有进一步降价空;

    硬件出海消费是一个热门方向。从充电宝、扫地机到飞机,中国产品的技术壁垒在逐渐增加,利润也在上升。投资者不想错过“下一块石头,科沃斯和DJI”。

    离炸药还远着呢

    理性看待现状,割草机器人产品离那个美好的未来还很远。

    几乎所有的家庭都没有达到量产的阶段。9号赛格威最快。去年9月,它宣布“有机会冲击子类别的全球冠军”,并推出了四个版本的机器,价格从1199欧元到2499欧元不等。上市时间原计划今年上半年,现在看官网,线上大规模销售还没有开始。“神象”通信的几家公司也计划在今年底明年初推向市场,目前还处于开模和前期测试阶段。

    明年将是量产年,这是业界的共识。

    赛格威已经推出了四款产品。

    来源:产品官网

    其实消费者并不关心技术方案的好坏,他们更关心的是产品本身是否好用、安全、性价比高。但是割草机器人这种价格不菲的产品,并没有得到市场真正的反馈。从样机到量产,还有很多问题需要解决。

    割草机器人除了定位和导航的困难,还有很多功能和复杂的产品细节需要琢磨。比如如何完成切边、吹落叶、喷灌、清扫等除草相关的功能,如何降低噪音,如何增强攀爬能力,如何切割干净,如何保证安全,如何方便的使用APP等等。

    现阶段几乎没有公司有野心在第一代产品上做到一体机,能做到核心的“割草”就很不错了。这一方面是技术能力的限制,另一方面是出于产品迭代的考虑。

    吴兴云在分享自己的想法时,将河森堡的割草机器人与戴森进行了对比:“在我们第一个割草机器人的基础上,基于视觉的扩展性,用户可以在主机的基础上选择各种功能模块。”

    睿驰智慧选择前期保持产品软硬件快速迭代节奏,逐步完善功能,并计划推出适用于高尔夫球场、公园等场景的商用割草机器人。第一代产品,亮点是“安全”和“自洁”。产品的刀片设计不易伤人,并能自动返回清洁装置。

    从样机到上市,有两个重要环节,怎么造,怎么卖。很多新消费级硬件产品都会遇到的一个问题是,新品需要开模,初期批量不大,很难找到合适的代工厂与供应商合作。珠三角产业链的完善,割草机器人产品本身的高毛利,还是可以给这些先行者一些机会的。

    从市场来看,虽然国内有B端空房,但大部分割草机器人公司瞄准的都是有消费需求的海外市场。作为新品牌如何获得客户是个问题。

    割草机的主要销售渠道是网上+超市+手工具/园艺用品经销商,市场集中度较高。据兴业证券统计,富士华、宝时德等传统割草机品牌能占到90%的市场份额,渠道壁垒很强。

    对于新品牌、新产品来说,教育市场、占领消费者认知,还是靠产品实力说话,任重道远。线上独立站、亚马逊等渠道可能会提供更多的突破机会。

    与手机、移动电源、扫地机的另一个区别是,割草机器人体积更大,重量更重,在海里销售和建仓库、物流会更困难,成本更高。这些都是进入者未来需要跨越的坎。

    毫无疑问,割草机器人是一个潜在的新品类。行业初期,也是年轻品牌的窗口期。大家都想做好“定义产品”,争分夺秒走在量产前面。但目前从技术、工程力、市场来看,还有很多路要走,离“爆款产品”还很远。

    “实际上,我们现在没有任何竞争。大家一起把这个市场做起来,建立消费者的认知和信心,才是最重要的。”唐龙坦率地说。

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